Psicoeducación in the land of magical thoughts

Culture and mental-health practice in a changing Oaxaca

by Whitney L. Duncan

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At a time of uncertainty and change in Oaxaca, Mexico, mental-health practice dovetails with political-economic projects to reflect and produce tensions around “culture.” Promoting mental health is linked to goals for economic development, and notions of culture and modernity are co-constructed in ways that cast culture as a barrier to mental health. “Psychological modernization” efforts therefore seek to flatten cultural difference in the interests of national advancement. Not only do psy-services in Oaxaca provide means of self-understanding and technologies for self-cultivation in the context of modernity, but they also actively seek to produce the psychological conditions for modernity. Yet many professionals attribute Mexico's mental-health problems to the very processes of modernization, development, and globalization that their projects seek to facilitate.

En tiempos de incertidumbre y cambio en Oaxaca, México, la práctica de la salud mental se acopla con los proyectos económicos y políticos para reflejar y producir tensiones en torno a la “cultura”. La promoción de la salud mental está vinculada a objetivos para el desarrollo económico. Las nociones de cultura y modernidad se construyen conjuntamente en formas que configuran a la cultura como una barrera para la salud mental. Los esfuerzos de “modernización psicológica”, por lo tanto, buscan aplanar las diferencias culturales en pro del progreso nacional. Los servicios psicológicos en Oaxaca no sólo proveen medios para el autoconocimiento y tecnologías para el autocultivo en el contexto de la modernidad, sino que también buscan activamente producir las condiciones psicológicas para la modernidad. Sin embargo, muchos profesionales atribuyen los problemas de salud mental de México al proceso mismo de modernización, desarrollo y la globalización que sus proyectos intentan facilitar. [gubernamentalidad, salud mental, modernización, multiculturalidad, psicología, psiquiatría, México]