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Toward a critical ethnography of the university AES presidential address, 2017

by Hugh Gusterson

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Anthropologists have not systematically studied universities, and ethnographies of the university focus too much on student life. The literature on the Cold War university, broadly concerned with the relationship between power and knowledge, could serve as a model for a critical anthropology of the neoliberal university. Such an anthropology would investigate various important issues—including the changing character of public and private universities, the rise of casual labor and corporate employment practices on campus, the student-debt crisis, the university's role in increasing socioeconomic inequality and class immobility, and the relationship that such disciplines as economics and political science maintain with the state and capital. [university, neoliberalism, Cold War, class, debt, adjunct, United States]

Los antropólogos no han estudiado la universidad sistemáticamente, y las etnografías de la universidad se enfocan demasiado en la vida estudiantil. La literatura sobre la universidad durante la Guerra Fría, generalmente centrada en la relación entre el poder y el conocimiento, puede servir de modelo para una antropología crítica de la universidad neoliberal. Tal antropología investigaría diferentes temas importantes —incluyendo la transformación de las universidades públicas y privadas, el aumento del trabajo temporal y de las prácticas corporativas de empleo en el campus universitario, la crisis de endeudamiento estudiantil, el rol de la universidad en el agravamiento de la desigualdad social y económica y la relación que mantienen disciplinas como la economía y la ciencia política con el estado y el capital—. [universidad, neoliberalismo, Guerra Fría, clase, deuda, profesores adjuntos, Estados Unidos]