Confronting the present

Migration in Sidney Mintz's journal for The People of Puerto Rico

by Ismael García-Colón

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Sidney Mintz's field journal for The People of Puerto Rico, published in 1956, is a valuable source for historical anthropological work. Until now, however, it has remained a hidden treasure for the anthropology of migration. By the late 1940s and 1950s, migration was central to the lives of Puerto Rican sugarcane workers and their families, and Mintz recorded important details of it. His journal shows how people maneuvered within fields of power that were full of opportunities and constraints for people seeking to make a living by migrating. Thanks to Mintz, anthropologists can learn about working-class Puerto Ricans’ experiences, lives, and discussions about migration in the late 1940s. Mintz's legacy in its many forms will continue offering anthropologists an opportunity to confront the present. [Sidney Mintz, migration, farmworkers, field notes, political economy, historical anthropology, Puerto Rico]

El diario de campo de Sidney Mintz para The People of Puerto Rico, publicado en 1956, es una fuente valiosa para el trabajo antropológico histórico. Sin embargo, ha permanecido como un tesoro escondido para la antropología de la migración hasta el presente. En los finales de los años cuarenta y durante los años cincuenta, la migración fue central en la vida de los trabajadores puertorriqueños de la caña de azúcar y sus familias, y Mintz anotó detalles importantes de la misma. Su diario muestra cómo la gente maniobró dentro de campos de poder que estaban llenos de oportunidades y obstáculos para los que buscaban ganarse la vida migrando. Gracias a Mintz, los antropólogos pueden aprender acerca de las experiencias, vidas y debates que tuvieron los trabajadores puertorriqueños entorno a la migración de finales de los años cuarenta. El legado de Mintz en sus múltiples formas continuará ofreciendo a los antropólogos la oportunidad de confrontar el presente. [Sidney Mintz, migración, trabajadores agrícolas, notas de campo, economía política, antropología histórica, Puerto Rico]

Puerto Rican workers harvesting sugarcane circa 1946.
Puerto Rican workers harvesting sugarcane circa 1946. (Jack Delano / Courtesy of the Office of Information for Puerto Rico, Archives of the Puerto Rican Diaspora, Centro de Estudios Puertorriqueños, Hunter College, City University of New York)